Transformación de los materiales bioplásticos

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Del tipo de bioplástico utilizado va a depender también su capacidad para ser transformado con mayor o menor dificultad, en comparación con los polímeros convencionales, en equipos estándar de la industria plástica de inyección o de extrusión.

Debido a su similitud con los materiales estándar, algunos polímeros procedentes de recursos vegetales y no biodegradables podrán ser transformados exactamente en las mismas condiciones. El paso de una versión con base petrolífera a una con base biológica se hace de manera simplificada por el equipo transformador.

En este caso, las recomendaciones para la transformación en inyección y extrusión serán las mismas en términos de temperatura, posible recocido, presiones, etc. También será posible utilizar la tecnología para modificar propiedades ya conocidas (mezclas maestras, tintes, etc.). Se verá así simplificada la fabricación de productos a partir de materiales de esta familia.

En caso de que los bioplásticos posean nuevas estructuras químicas, cada uno tendrá sus propias particularidades, de la misma forma que los polímeros convencionales. Estos materiales son, en su mayoría, biodegradables y necesitan por ello una especial atención a la presencia de humedad y a las temperaturas utilizadas.

De hecho, estos plásticos biodegradables son poliésteres, materiales que por definición son sensibles a la hidrólisis. Las temperaturas utilizadas para la transformación de estos materiales, en inyección y extrusión (aproximadamente entre 130 y 200 °C), hacen que esta reacción típica de la degradación del poliéster sea muy rápida y potencialmente importante. Esta reacción es tanto más fácil debido a su carácter biodegradable, que hace que estos materiales sean sensibles a esta reacción. Conviene entonces asegurar un recocido eficaz de estos polímeros, siendo necesario a veces el empleo de un desecante.

Asimismo, a menudo son sensibles a la exposición térmica, incluso sin la presencia de agua. En los procesos en los que las fases de estancamiento pueden ser significativas (típicamente en el moldeo por inyección), no es infrecuente la degradación térmica de los materiales cuando los tiempos de ciclo son demasiado largos. Por lo tanto, es necesario tener en cuenta estos fenómenos en la elección de materiales, equipos y medios para utilizar, con objeto de evitarlos (uso de aditivos, etc.). Descubra nuestras actividades en investigación y desarrollo.

En resumen, los bioplásticos pueden desarrollarse generalmente en los equipos convencionales de transformación sin grandes modificaciones, siendo principalmente utilizados los procesos siguientes:

  • Extrusión de films, tubos, perfiles, etc.
  • Soplado de cuerpo hueco (extrusión e inyección)
  • Moldeo por inyección
  • Termoformado