PHAs : toutes les dernières nouveautés

Les PHAs (polyhydroxyalcanoates), sont une famille de polymères très versatiles qui a continué à se développer ces dernières années. Les dernières nouveautés sur les PHAs, montres d’ailleurs qu’il est prévu qu’ils contribuent fortement à l’augmentation des capacités de production des polymères biodégradables jusque 5,2 millions de tonnes en 2026 (ils représentent aujourd’hui environ 60 % des bioplastiques produits).

Un des avantages des PHAs est leur capacité à se biodégrader dans la plupart des environnements. Ils sont même parmi les seuls polymères à pouvoir se biodégrader rapidement dans l’eau de mer (par exemple plus de 70 % en 28 jours pour certains matériaux aujourd’hui disponibles).

PHAs issus du projet WOW

Confirmant l’intérêt du marché pour ces matériaux, NaturePlast est partenaire de trois projets européens les concernant dont le projet WOW! qui a débuté en 2018. Ce projet Interreg NWE veut démontrer la faisabilité de l’utilisation des eaux usées pour l’obtention de produits biosourcés à haute valeur ajoutée. Il a ainsi pour vocation de produire notamment des PHAs à partir d’éléments carbonés contenus dans les eaux usés. Après plus de 3 ans de recherche et d’optimisation de son procédé de production, WOW! en partenariat avec le projet PHA2USE a extrait un peu plus de 18 kg de PHA, une première en Europe !

Il s’agit d’un PHBV (Poly(3-hydroxybutyrate-co-3-hydroxyvalerate)) contenant entre 25 et 30 % de copolymère valérate. NaturePlast a pu avoir accès à 6 kg de ce matériau afin d’évaluer ses propriétés et effectuer de premiers travaux de formulations. Après extrusion et injection des compounds sur nos équipements, les différentes propriétés des mélanges ont pu être mesurées et ainsi montrer un positionnement particulier par rapport aux PHAs commercialement disponibles.

En effet aujourd’hui, l’offre en PHAs est principalement limitée à des matériaux plutôt rigides et cassants préférablement destinés aux applications d’injection moulage. Le PHA obtenu dans le projet WOW! est beaucoup plus souple et ductile, permettant donc d’élargir l’offre sur ce type de matériau et notamment d’envisager un passage plus aisé sur les procédés d’extrusion.

De plus, il peut également être utilisé en tant qu’agent assouplissant dans des formulations à base de matériaux biodégradables (PLA, autres PHAs) permettant ainsi au matériau final de conserver son habilité à se dégrader.

Ces premiers travaux ont permis de démontrer le fort potentiel de ce type de PHAs et de montrer qu’il est possible de produire à partir d’eaux usées un matériau performant, apportant ainsi une solution à la production de matériaux non issus de ressources en compétition avec les ressources alimentaires. Même s’il est encore nécessaire d’optimiser le procédé ainsi que la mise en œuvre, ces résultants sont très encourageants et seront approfondis dans de futurs projets.

A propos de : NaturePlast est une société française basée en Normandie (Ifs – 14), spécialisée dans les bioplastiques. Forte d’une expérience de plus de 14 ans dans ce domaine, elle dispose du portefeuille de matières premières et compounds biosourcés et/ou biodégradables le plus large en Europe. Elle accompagne également, avec sa société fille BiopolyNov, les industriels de la naissance à l’industrialisation de leur projet d’innovation. Grâce au savoir-faire en Recherche et Développement acquis au cours de ces années, NaturePlast et BiopolyNov se positionnent ainsi en experts dans le développement et la production de formulations pour des projets clients ou collaboratifs.

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